Congresul din 2019: O scurtă istorie a investigațiilor Congresului

Sigla Congresului în 2019Când democrații vor prelua Camera Reprezentanților, vor trebui să găsească un echilibru între legislație și investigație. Oricât de mult unii îi sfătuiesc pe democrați să construiască un dosar legislativ, democrații se vor găsi, de asemenea, confruntați cu nevoia de a începe investigații multiple. Și așa că are sens să aruncăm o privire asupra puterii de investigare și a istoriei Congresului.





Un loc bun pentru a începe este cu o nouă carte de Elise J. Bean, Expunere financiară: investigațiile din Senat ale lui Carl Levin în finanțe și abuz fiscal . Bean este un avocat care s-a alăturat Subcomitetului Permanent pentru Investigații al Senatului SUA (cunoscut sub numele de PSI) în 1985 și a lucrat pentru senatorul Carl Levin (D-Mich.) până când acesta s-a pensionat în 2015. Ea a scris o istorie oportună a investigațiilor Congresului.



Puterea Congresului de a investiga este foarte largă. Ea decurge din articolul 1, secțiunea 8 din Constituție, care dă Congresului puterea de a face toate legile care vor fi necesare și adecvate pentru punerea în aplicare a puterilor de mai sus. La începutul anilor 1920, un caz de la Curtea Supremă care a apărut în urma scandalurilor Teapot Dome a susținut competențele de investigare ale Congresului, deși acestea nu au fost niciodată specificate în mod explicit în text. Cazul de judecată a confirmat, de asemenea, dreptul Congresului de a cita martori și execută aceste citații . Dar poate cel mai important este că instanțele au oferit Congresului o sferă de anchetă și mai largă decât cea a sistemului judiciar. Bean extrage următorul citat dintr-un caz din 1938 care explică acest lucru:



O anchetă legislativă poate fi la fel de amplă, de cercetătoare și de exhaustivă pe cât este necesar pentru a face efective puterile constituționale ale Congresului... O anchetă judiciară se referă la un caz... O anchetă legislativă anticipează toate cazurile posibile care pot apărea în temeiul acesteia... [Townsend v. . Statele Unite ale Americii, 95 F.2d 352, 361 (DC Cir)]



Investigațiile Congresului au modelat mari părți ale istoriei americane, atragând adesea un control public intens și/sau ducând la o legislație majoră. Iată câteva dintre investigațiile mai mari.



ce planeta este Saturn
  • Casa investighează Wall Street Banks în audierile Comitetului Pujo din 1912-1913. Potrivit lui Bean, congresmanul Arsene Pujo (D-La.) a expus modul în care câteva bănci importante de pe Wall Street dobândiseră controlul asupra unor vaste întreprinderi comerciale (Bean, p.4). Senatorul James Couzens, președintele Duncan Fletcher și Ferdinand Pecora [Credit: Biblioteca Congresului]

    Comitetul Pujo, fotografiat în 1912. [Credit: Biblioteca Congresului]



  • Senatul investighează cel Scandalul cupola ceainicului , 1922-24. Ca urmare a acestei anchete, secretarul de interne Albert Fall a fost primul fost ofițer de cabinet care a ajuns la închisoare din cauza crimelor comise în timpul mandatului, iar senatorul Thomas Walsh (D-Mont.) a devenit un erou național.

    Edward L. Doheny depunând mărturie în fața Senatului Comm. investigând contractele de închiriere a uleiului de ceainic [Credit: Biblioteca Congresului]

  • Senatul investighează rolul pe care l-au jucat băncile în prăbușirea bursierei din 1929 audierile Pecora . Ferdinand Pecora a fost angajat de senatorul Peter Norbeck (R-S.D.). El a citat bancheri mari și i-a supus la discuții intense cu privire la rolul lor în prăbușirea bursei care a început Marea Depresiune și, astfel, a captivat națiunea. A făcut titluri pe prima pagină, iar investigațiile au dus nu numai la multe legi noi care reglementează piața de valori, ci și la un cuvânt nou pe care Banksters l-a folosit pentru a descrie bărbații care au provocat prăbușirea.

Senatorul James Couzens, președintele Duncan Fletcher și Ferdinand Pecora [Credit: Biblioteca Congresului]



  • Audierile McCarthy (1950-1954) au fost numiți pentru senatorul Joseph McCarthy (R-Wisc.) și au fost un efort necruțător și exagerat de a elimina comuniștii și socialiștii din guvern. Au avut loc la începutul erei televiziunii și au hipnotizat publicul. Audierile McCarthy sunt un punct negru în istoria audierilor în Congres. În cele din urmă, după ani de controverse, s-au încheiat cu Senatul deposedând comisia de puteri și cenzurându-l pe senatorul McCarthy. Uitați-vă la ceea ce se înțelege în mod obișnuit ca fiind punctul de cotitură în acele audieri - când Joseph Welch, consilierul armatei americane, ia contracarat senatorului cu faimoasa sa poză. Nu aveți nici un sentiment de decență, domnule?
  • Audierile Watergate 1973-1974) au investigat campania electorală a lui Richard Nixon din 1972 și au fost declanșate de spargerea la sediul Comitetului Național Democrat de la Watergate în iunie 1972. La fel ca audierile McCarthy, acestea au fost televizate și au atras atenția unui public fascinat. Acestea au dus la demisia președintelui Richard Nixon chiar înaintea voturilor de demitere în Cameră și a condamnării în Senat. Audierile au condus, de asemenea, la mai multe legi noi care guvernează finanțarea campaniei. Iată un clip celebru al consilierului de la Casa Albă, John Dean, care în cele din urmă a semnalat încălcarea legii lui Nixon, depunând mărturie în fața senatorului Sam Ervin (D-N.C.), care a condus ancheta.
  • Aceste audieri și multe altele mai puțin cunoscute au modelat istoria americană și au doborât oameni puternici de la bancheri și titani ai industriei la președinți. Este posibil ca Congresul să fie încă nevoit să facă acest lucru din nou.