Longitudine Legende: Căpitanul Bligh

Locație Observatorul Regal

19 decembrie 2014

Bligh și Bounty În 1787, locotenentul William Bligh, comandantul de navigație al lui Cook la a treia călătorie, a preluat comanda Bounty pentru o expediție în Pacific. Scopul său a fost să transplanteze fructe de pâine din Tahiti pentru a hrăni oamenii sclavi forțați să lucreze în plantațiile din India de Vest. Al doilea cronometru al lui Larcum Kendall, K2, i-a fost împrumutat oficial pentru călătorie. Al doilea cronometru maritim al lui Kendall a fost o încercare de a simplifica designul lui John Harrison pentru H4. Consiliul de Longitudine a plătit lui Kendall 200 de lire sterline. Prima expediție majoră a lui K2 a fost într-o călătorie către Polul Nord, comandată de căpitanul Constantine Phipps în 1773.

La 28 aprilie 1789, la mijlocul Pacificului, o parte a echipajului său condus de Fletcher Christian s-a revoltat și a pus mâna pe Bounty : Bligh și 18 bărbați loiali au fost aruncați în derivă în lansarea navei. Lansarea a avut doar 23 de picioare (7 metri) lungime. Revoltații cunoșteau valoarea K2 și a altor elemente de navigație, cum ar fi hărți, ținându-le pe navă. L-au oprit pe Bligh să ia Bounty Cronometrul marin al lui cu el în barcă după revoltă. Cu toate acestea, a avut un sextant de Jesse Ramsden și două cărți de navigație, inclusiv a lui Hamilton Moore Navigator practic. Acestea l-au ajutat să facă observații ale latitudinii și să navigheze după socoteală. Bligh și oamenii săi au petrecut aproape șapte săptămâni pe mare înainte de a ajunge la Timor, în Indiile de Est Olandeze. Rezervele limitate de pâine, carne de porc sărată, apă, vin și rom au fost strict raționale. Bligh a folosit glonțul pentru a cântări pâinea și paharul de corn pentru a măsura apa pentru fiecare om. Și-a mâncat rațiile slabe din paharul de nucă de cocos, care este inscripționat „W Bligh/aprilie 1789”. Bligh și revolta este una dintre multele povești spuse în expoziția noastră Ships, Clocks & Stars. Se închide pe 4 ianuarie, așa că asigurați-vă că nu ratați!