O nouă viață a lui Carol al II-lea

Regele care a supraviețuit revoluției și restaurării

ce face timpul

18 martie 2016

Istoricul BBC Clare Jackson discută despre viața și moștenirea unuia dintre cei mai extravaganți monarhi ai Angliei



de Clare Jackson

Carol al II-lea a fost întotdeauna unul dintre cei mai recunoscuți instantaneu monarhi ai Angliei. Având o înălțime de 6 picioare și 2 inci, el s-a înălțat peste majoritatea contemporanilor, iar bucățelele sale întunecate curgătoare și somptuosul costum de cavaler fac din imaginea sa distinctivă o sinonimă pentru cultura extravagante a curții a Restaurației, stilul de viață lasciv și producțiile teatrale. Charles a fost cu siguranță un rege cu „calitate de stea”. Dar a fost și un om care a experimentat tulburări traumatice la începutul vieții sale și, în timpul războaielor civile, și-a salvat viața tocmai deghându-și maiestatea regală și dându-se drept un slujitor umil. În 1651, a petrecut 43 de nopți „la fugă” prin sudul Angliei, fugind de aceeași armată parlamentară care îl executase pe tatăl său, Carol I, cu doi ani mai devreme. Petrecând mai mult de un deceniu în exil străin în timp ce republica Cromwelliană a înflorit în Anglia, Charles a devenit un operator politic instinctiv păzit și secret, descris mai târziu de Gilbert Burnet ca având „cea mai mare artă de a se ascunde de orice om în viață”. Din fericire, însă, restaurarea sa ca rege în 1660 a coincis cu începutul celui mai cunoscut jurnal în limba engleză – cel al lui Samuel Pepys – a cărui curiozitate nesățioasă și talent pentru descrierea detaliată l-au introdus nu numai pe Charles însuși, ci și evenimentele dramatice ale Ciuma, focul și înfrângerea navală în anii 1660, pentru generații de cititori fascinați. Charles era un marinar pasionat și cunoaște impresionant despre afacerile navale și maritime. În 1675, el a fondat Observatorul Regal de pe dealul Greenwich, în speranța că astronomii săi vor obține observații care ar putea determina longitudinea terestră și, astfel, vor echipa navele Marinei cu hărți cerești mai bune. La începutul restaurării, Charles și-a propus în mod ambițios să construiască un nou palat în Greenwich ca un loc ceremonial impresionant pentru a întâlni demnitari străini înainte de a-i escorta în sus, până la Londra. Deși acest proiect a fost ulterior abandonat, implicarea puternică a lui Charles în reconstruirea Londrei după Marele Incendiu din 1666 i-a permis să-și asume rolul de arhitect al națiunii, reconstruindu-și regatul atât fizic după incendiu, cât și metaforic după distrugerea războaielor civile și a interregului republican.